第198回【肥後の国=熊本市(続) 篇 災禍を乗り越え、進化する市場】

小森黄門ちゃまの業界漫遊記 第198回

【肥後の国=熊本市(続) 篇 災禍を乗り越え、進化する市場】

 

 

肥後の細川殿から誘いが有ったもんじゃから2年ぶりに熊本に遊びに行って参った。

あの熊本大地震からやがて3年になろうとしておる。
縦揺れの激しかったあの地震では、高層建て立駐付の大型店が酷か被害に遭われた。
「モナコパレス熊本」「モナコパレス浜線」「コア21熊本インター」等がその代表格じゃったな。
改めて被災で一旦閉店を余儀なくされたこれらの店舗に対し、心よりのお悔やみを申し上げるしだいじゃ。

にも拘らず、このうち「モナコパレス浜線」は1年後に見事に改築為されて更に増台オープンされたのには感嘆するほかあるまい。
さすが県遊協の理事長を永らく為され、熊本の遊技場を引っ張って来られた岩下殿じゃ。
アッパレと云うほかあるまい。

さてあれからやがて3年じゃな。
地震後に「メガGAIA本山」(1427台)の巨艦店もgrandしたことだし、今の熊本が如何なっておるのか是非とも知りたくて再び肥後の国に参ったというしだいじゃ。
今日は前回記事に致した2年前の『漫遊記(109)(111)』で触れなんだ、熊本市内南部と中心部を主に取り上げると致そう。

 

 

❶ という訳で、今日廻るのは、国道3号線に沿って、南から順に、

➀「コア21川尻」(646台) 県内の大手では最古参のチェーンで1956年の福岡県荒尾店が発祥の企業。創業より63年目となる。
②「つかさ南高江」(1017台) 県南の玉名市が本社で、熊本、福岡、佐賀に計15店舗展開。1978年の玉名店創業より41年目となる。
③「ベルエアMAX」(1034台) 県北の荒尾市が本社の5店舗の強豪チェーン
④「つる近見」(545台)   「つる」の店名では、熊本市内3店舗と宇城市に1店舗
⑤「金馬車世安」(760台)  熊本県4店、鹿児島県2店の6店舗チェーンで1981年の北部店総業より38年目となる。
⑥「メガGAIA本山」(1427台)2016年末のgrandより2年以上経過。
⑦「つかさ新市街」(551台)
⑧「123新市街(621台) 大阪の延田groupが福岡市に続いて九州2店舗目で、地震後の7月にgrand open。同店は〈みぞえgroup〉〈テンガイ〉に続き3社目の挑戦となる

の8店舗である。

まずは2年前“台風の目”となった⑥「メガGAIA」じゃが、熊本の間者の報告によれば、ここんところの稼働率は平日で約1/3の460人位じゃと云うから、マアマアではなかろうかのぅ。
東京からいきなり熊本に“上陸”してきて、周囲の県内企業に刺激を与えた功績は果たせておるというべきじゃろう。
4~5年前のGAIAであればgrandして1年もすれば平日2割以下の稼働に“落ちる”事もよくあったもんじゃが、今のメガGAIAはチト違う!と云うべきじゃろう。

総じて言えることは、熊本の遊技場たちは元気に溢れているということじゃろう。
大阪からの「123」や、東京からの「メガGAIA」の進出に当たっても、刺激を受けて県勢が発奮し、自店店舗の改装に持ち込んだところが多い。
上記の店舗で云えば、➀コア21川尻、②つかさ南高江、③ベルエアMAX、⑤金馬車世安がその最たるものじゃろぅ。

熊本県の遊技場シーンというものは非常に“個性的”といえば個性的で、営業の“自由度”が他県よりも幅広い面がみられる。
これは県の組合の自律・自浄作用が良くはたらいているという事の、何よりの証左であろう。

特に「メガGAIA」に真横に出てこられた⑤「金馬車世安(ヨヤス)」の場合は、⑥メガGAIA本山のgrandの半年前、しかも熊本地震の直後に、673台➡760台に増台を敢行して、「メガGAIA」に事前に対抗したことが奏功して、今ではメガGAIAと2軒並んで頑張っておるからアッパレと云うしかあるまい!
熊本市の南の玄関口に位置する➀②③は“阿吽の呼吸”で相次いで改装して、地震後の休業から回復した。
その結果今では「メガGAIA」と並んで何ら遜色のない稼働状態を維持しているようじゃな。

 

 

❷ ところで市内中心部(※市電辛島町や下通周辺)に位置する⑦つかさ新市街、⑧123新市街の状況は如何に成っとるじゃろうのぅ。

と申すのも、通常【郊外】で強烈に大きい店舗が複数できると、街なか中心部の〈中型店〉以下は“相当”お客を郊外に持ってゆかれるのが、全国で見られる現象であるからじゃ。
ところが熊本市の場合は、中央区の中心街にあった遊技場がやたら強くて、“郊外店など何するものぞ!”という勢いに満ちておった事が、全国の一般的な都市と大いに異なる点である。

例えば、1960年から市電〈通町筋〉駅前で営業しておる「大劇通町本店」(605台)が、“九州随一”といわれる稼働で全国にその名を馳せておったもんじゃ。
90年代後半には何と65,000発稼働した時期もあったと聞き及ぶ。
そして丁度CR機が出だした頃に完成した「コア21下通」(664台)も、大劇と並んで〈通町全盛時代〉を象徴する店舗であった。

また〈上通り〉には「上通街道」(746台)という大型店、そして〈新市街〉には「富士会館」(732台)という店も在ったと記憶しておる。
「富士会館」の方は、その後「プラザ」に経営移譲して、3年前までは中央区一番とも云える稼働であったが、残念ながら今は消えて無くなってしまい、現在巨大なマンションが建設中じゃ。
1990年代、逆に熊本市郊外には強烈な郊外店といえば、96年に上熊本にできた「サンワールド」(当時738台➡現:「シルバーバック上熊本」)、同じく上熊本での超名店=「21世紀」(当時434台➡現:「コア21上熊本」)、それに「つかさ東バイパス」(585台)ぐらいしか思い浮かばん。
それほどに熊本市は街なかの遊技場が圧倒的に強いという、全国でも稀にみる都市であった訳じゃ。

 

 

❸ ところが2003年に、ぱちんこCR新海物語が出て爆発的な“海ブーム”が起きてからは、さすがこの熊本市に於いても【郊外店の時代】が押し寄せてきて、中心市街地の遊技場から、郊外の超大型店へと、遊技するヒトの流れも変化して来おったわぃ。

代表的な店舗としては、北区の
「つかさ清水」(883台)
「モナコパレス菊陽」(1047台)
「ワンダーランド光の森」(764台)
「ダイナム戸島」(515台)
「モナコパレス浜線」(1216台)
「まるみつ浜線」(1173台)
「ベルエアMAX」(1034台)
「つかさ南高江」(1017台)
そして超大型の巨艦店=「メガGAIA本山」(1427台)という流れである。

こうなって参ると、中心繁華街から遊技客も、生活場所に近い郊外へと流れていく事は止めようも無いわな。
その結果真っ先に影響を受けたのが「Venus gallery新市街」(➡「テンガイ」➡現:「123」)であった。
ヴィーナス(=㈱イクティス)殿、テンガイ殿は、どちらも福岡県の大手企業であるが、さすがに時代の流れには逆らえなんだ!という訳じゃろう。

そして極めつけは、中心街で3年前までは圧倒的に人気のあった『プラザ新市街』の撤退という驚くべき出来事である。
この店は八代市の㈱山岡商事の山岡社長の経営為さる超優良店であった。山岡社長とは以前親しくさせて頂いておっただけにワシもビックらこいた次第じゃ。
やはり大手資本のガンガン新台入替をやるという“熊本流のいくさ”には体力的について行けなんだということなんじゃろうのぅ。

改めて熊本の激しいマーケットの動きに想いを致すしだいである。
いま『プラザ』跡は大手マンションデベロッパーによって巨大なビルが建設中じゃ…山岡社長も店を売却された資金で、今は個性的なまかないの飲食店を経営されて元気溌剌じゃ。
久しぶりにお会いできてワシもウルウルである。
 

❹ 更に、ところがじゃ。こうして“地盤沈下”した筈の新市街に飛び込んでこられたのが、関西の最大手企業の「123」=延田殿というわけじゃ。

“普通で”考えれば火中の栗を拾うがごとき状況の筈じゃわな。
ところがガンガン入替をなさる延田スタイルが熊本には合致したのか、“想定外”(失礼)ともいうべき大繁盛に至っておるのである。
やはり天下に名だたる熊本中心商店街はやはり健在であると感じさせる瞬間であるわぃ。

あとは辛島町の電停の真向いという最“光”立地を押えておられる「つかさ新市街」殿が、今後どう出られるかが大いに見ものじゃな。

いやはや、いつ参っても熊本はアツかバッテン。
単に競争が激しいというだけでは無く、県内の遊技場経営者どおしが、よくお互いを知ってかつ認め合っておる!というのが“熊本ルール”というわけじゃ。
ここではライバルを“叩く”等と云う表現は適切では無かろう。
地震の災禍を乗り越えて、【まけんばい熊本】とお互いに励まし合う風土がホンマにええのぅ。
今日は空港でカラシ蓮根を買って行って、江戸に戻ってからチビリチビリやりつつ熊本の想い出に浸ろうではないか。細川公のご招待に改めて謝意を表したい。

 

 

▼市内への南からの入口にある拠点店舗「つかさ南高江」

▼昔は「つる」と「富士会館」が熊本を代表する店だった「つる近見」

▼メガGAIA本山に”横付け”されて逆に奮起し元気一杯「金馬車世安」

▼市内中心部ですっかり熊本に溶け込んだ「123新市街」

▼真向いに在った「プラザ」が無きあと、熊本企業の意地をこれからどう出すのか「つかさ新市街」

▼衝撃のデヴューから2年経ち、安定した稼働の「メガGAIA本山」

 

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